Comment est parfumé le thé ?


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Comment est parfumé le thé ?


Comment est parfumé le thé ? 

L'une des caractéristiques les plus prisées et les plus étonnantes du thé est la gamme vertigineuse de saveurs et d'arômes naturels qui peuvent être réalisé à partir de cette seule feuille par des variations dans le climat, la géographie et le traitement. Cela dit, nous devons faire attention à éviter de devenir des snobs du thé. Il n'y a rien d'anormal à ajouter le doux parfum d'une fleur de jasmin à une tasse de thé - ou n'importe quel autre fruit ou épice d'herbe d'ailleurs. Avant d'entrer dans la façon dont le thé est aromatisé, définissons quelques termes : 

 

Les inclusions

Les inclusions sont des fleurs, des morceaux de fruits secs, des herbes ou des épices qui sont ajoutés aux feuilles de thé pour un effet visuel ou sensoriel.

 

Les extraits

Les extraits sont des agents aromatisants dérivés en extrayant les huiles essentielles des feuilles, des fruits, des fleurs, des racines ou d'autres parties d'une plante. Ces «huiles essentielles» portent les parfums ou les saveurs distinctives que nous attendons de cette plante. Certains extraits peuvent être obtenus simplement en pressant un zeste de citron pour produire de l'huile, tandis que d'autres nécessitent des moyens d'extraction beaucoup plus complexes, comme tremper les gousses de vanille dans l'alcool.

 

Les agents aromatiques identiques au naturel

Les agents aromatiques identiques au naturel sont obtenus à partir de substances naturelles à l'aide de la synthèse chimique. Le produit final a la même structure chimique que la saveur «naturelle» mais a été dérivé par un chimiste. Les arômes identiques au naturel ont tendance à être plus stables que les extraits aromatiques purement naturels et sont généralement beaucoup moins chers. La grande majorité des produits aromatisés sont aromatisés avec des arômes identiques au naturel. Malheureusement, la FDA (Office de contrôle des produits pharmaceutiques et alimentaires, aux Etats-Unis) n'a pas de classification pour cela et ils considèrent que les agents aromatiques identiques au naturel sont "artificiels".

 

Les arômes artificiels

Les arômes artificiels sont créés en modifiant la structure chimique d'une molécule naturelle pour créer un arôme différent, plus intense ou moins cher. Ces molécules n'existent pas dans la nature. 

 

Un thé peut être aromatisé par l'ajout d'inclusions, en étant enrobé dans des extraits, ou en étant parfumé. Souvent, plus d'une méthode est utilisée. La plupart des inclusions modifient la saveur ou l'arôme de la tasse d'une certaine manière, mais ne sont pas assez fortes pour fournir le punch que nous recherchons. La plupart des thés "aromatisés" sont aromatisés avec des agents aromatiques identiques au naturel. Ces agents aromatiques sont plus épais que l'eau mais généralement plus minces que l'huile d'olive. La quantité totale d'agent appliquée dépend de la saveur et de la force désirée, mais elle tombe habituellement entre 0,5% et 5% du poids du thé aromatisé.

Pour appliquer un extrait sur le thé, l'agent aromatisant est versé ou pulvérisé sur la feuille sèche, puis les feuilles sont mélangées pour assurer une répartition uniforme. Les grandes entreprises le font dans de grands fûts rotatifs remplis de centaines de kilogrammes de thé. La plupart des thés peuvent être aromatisés (en absorbant correctement l'extrait) en moins de 30 minutes, bien que certaines saveurs nécessitent beaucoup plus de temps.

Les thés parfumés, comme le Jasmin ou le Lapsang Souchong, tirent leur saveur et leur arôme simplement de la proximité physique de saveurs fortes. Alors que certains thés au jasmin peuvent être aromatisés artificiellement, les «vrais» thés de jasmin sont parfumés avec des fleurs de jasmin qui sont ensuite retirées (les fleurs de jasmin ont une durée de conservation beaucoup plus courte que le thé). Le Lapsang Souchong est parfumé en étant exposé à la fumée de la racine de pin brûlante.

Thé VS Café


Thé VS Café


Thé VS café

Il semble y avoir une rivalité générale qui s'est développée et se perpétue entre les mondes du café et du thé. Cela semble quelque peu logique, étant donné qu'ils sont tous deux généralement servis après les repas, les deux partagent généralement le même espace au supermarché, et les deux développent des marchés gourmands à partir de passés plus commerciaux.

Une telle concurrence serrée est sûre d'apporter des animosités. Pour gagner le marché, ces industries ont fait de leur mieux pour mettre le plus de distance possible entre elles. Le café se vante souvent de sa capacité à dynamiser, tout en caractérisant le thé comme une boisson pour les malades. Le thé, d'un autre côté, offre d'incroyables bienfaits pour la santé, tout en peignant le café comme un poison destructeur d'estomac.

Dans cette prochaine leçon, cependant, nous mettrons de côté nos différences et discuterons des similitudes entre les deux boissons les plus chaudes disponibles.

Nous allons commencer à l'endroit le plus logique : leurs origines. Le café et le thé ont des passés légendaires. Le thé, comme discuté dans un cours précédent, a été découvert par l'ancien dirigeant chinois Shen Nung, quand une feuille est tombée dans son eau bouillante. L'histoire du café, elle, remonte à la fin du premier millénaire, quand un éleveur de chèvres éthiopien nommé Kaldi remarqua que ses chèvres commençaient à se montrer exceptionnellement fringantes après avoir mangé des baies d'une plante inconnue (les grains de café sont des graines de café). Curieux, Kaldi cueillit une des baies et la fourra dans sa bouche. Plein d'énergie, il raconta sa découverte de cet arbre à des citadins locaux, et la renommée du café se répandit rapidement.

Étonnamment, l'histoire des deux a suivi des chemins presque identiques. Le café et le thé ont été introduits en Angleterre à sept ans d'intervalle. Les deux ont été d'abord appréciés sous le règne de Charles II (surnommé "Milk and Sugar Charlie" pour son penchant pour ces ajouts aux deux boissons). En 1652, le premier café ouvrit en Angleterre - et la même année, les premiers échantillons de thé arrivèrent dans le pays. Le thé, cependant, est devenu le favori en raison du fait qu'il était plus facile à faire.

Maintenant, examinons les deux scientifiquement. Les deux plantes de thé et de café sont des membres de la famille des feuilles persistantes. Si on les laisses pousser naturellement, les deux deviendront des arbres. Cependant, les deux plantes sont taillées afin qu'elles puissent être récoltées facilement (on garde le thé beaucoup plus court que le café). Les deux plantes produisent une boisson dont la saveur est influencée par les conditions de croissance, telles que l'état du sol, l'humidité, la végétation environnante, etc.  Enfin, les deux utilisent des méthodes de préparation très similaires.

Aux États-Unis, le café est la boisson chaude n°1. Ce titre a été usurpé au thé relativement récemment, suite à l'explosion des cafés, menée principalement par Starbucks. Il y a quarante ans, alors que tout ce qui était largement disponible était du café instantané de qualité inférieure, le marché était relativement égal. Lentement mais sûrement, plusieurs torréfacteurs pionniers de la fin des années 60 et du début des années 70 ont commencé à diffuser un message simple aux Américains: "Vous devez boire un meilleur café, vraiment!" Ces torréfacteurs ont été en mesure d'informer les consommateurs que quelque chose de mieux était disponible et accessible. 

Il est important de noter que, dans le monde entier, le thé est toujours la boisson chaude n°1. Nous ne disons pas cela d'un point de vue concurrentiel, mais d'un point de vue éducatif. Aussi passionnés que nous sommes à propos de la supériorité du thé, il y a des amateurs de café qui sont tout aussi fanatiques. En fin de compte, c'est une question de préférence.

Quelle que soit la boisson que vous préférez, assurez-vous de choisir en fonction de la qualité. Les deux industries ont été gâchées par leur infusion instantanée et facile à utiliser. En soutenant les fournisseurs qui recherchent la qualité, vous augmenterez la barre pour le commerce dans son ensemble.

 

BIO, Fairtrade et casher


BIO, Fairtrade et casher


Bio, fairtrade & casher

Au cours des dernières années, nous avons vu une explosion de réclamations et de certifications sur les aliments que nous consommons. Dans cette leçon, nous discuterons de la complexité de la certification biologique, équitable et casher.

Ce n'est pas le désir de Lemoncha de juger ou d'influencer vos décisions concernant ce que vous mettez dans votre corps. Vous convaincre de boire ou de ne pas boire de thé bio, par exemple, n'est pas le but de ce cours. Par conséquent, nous nous en tenons aux faits simples sur les questions, et vous donnons une compréhension plus profonde afin que vous puissiez déterminer le bon choix pour vous.

 

Le thé BIO

Pour commencer, il faut comprendre ce qui rend un produit bio. L'USDA (le Ministère américain de l'Agriculture) nous dit que les aliments biologiques sont ceux qui sont «produits sans utiliser la plupart des pesticides conventionnels, les engrais faits avec des ingrédients synthétiques ou des boues d'épuration, la bio-ingénierie ou les rayonnements ionisants». En d'autres termes, les aliments biologiques doivent utiliser très peu de produits chimiques au cours du processus de croissance. De plus, le sol dans lequel les produits sont cultivés doit être libre et exempt des mêmes produits chimiques. Pour ce faire, les agriculteurs doivent laisser leurs champs en jachère jusqu'à ce qu'ils atteignent un niveau acceptable. Comme la plupart des agriculteurs des régions productrices de thé sont trop pauvres pour avoir le privilège de ne pas gagner d'argent de leurs champs pendant des années, la plupart du thé produit dans le monde n'est pas certifié «biologique».

Bien que le terme «biologique» ait une signification réelle et une valeur environnementale, il ne se concentre pas principalement sur la qualité du thé et n'est pas accompagné de garanties. La certification biologique contrôle les intrants et le processus et s'efforce de protéger l'environnement, mais n'implique aucun test ou vérification après la production du thé pour déterminer si les règles ont été suivies. Vu qu'il n'y a pas de normes de qualité pour le produit final, la certification biologique ne garantit pas non plus qu'il n'y a pas de polluants environnementaux ou de contaminants pendant le traitement ou l'emballage. Il est important d'acheter auprès des producteurs, des distributeurs et des détaillants en qui vous avez confiance, peu importe leurs certifications.

Etre "certifié" organique est aussi un processus plutôt compliqué. Il existe des centaines d'agences internationales certifiant les produits comme biologiques. Chaque agence a des normes différentes et certaines certifications sont acceptées dans un pays, mais pas dans d'autres. Par exemple, certains produits considérés comme biologiques par l'association biologique européenne ne seront pas considérés comme biologiques par l'USDA. Il ne fait aucun doute que ces complications sont dues à des raisons politiques et à des problèmes de santé. Il est naturel d'être suspect d'une compagnie de thé qui possède un autocollant «organique» étranger. Mais, d'un autre côté, il n'y a pas de preuve scientifique significative montrant qu'il est dangereux de boire un thé qui n'est pas biologique. Plus important encore, en raison de la complexité bureaucratique des certifications et de la petite taille de la plupart des producteurs de thé haut de gamme, de nombreux thés qui seraient considérés comme biologiques ne sont jamais officiellement certifiés.

 

le thé FAIR-TRADE

Vous trouverez souvent accompagnant le titre «bio» pour de nombreux thés le label socialement responsable «Fair Trade». Il s'agit d'un processus de certification distinct, indépendamment de la façon dont le produit est cultivé. Le commerce équitable est basé sur l'hypothèse que le prix du marché payé aux producteurs de thé / travailleurs n'est pas juste et ne favorise pas des environnements de vie durables. De cette façon, le commerce équitable est à l'économie locale et au travailleur ce que le bio est à l'environnement et aux plantes.

Une prime de commerce équitable de 0,50 $ à 1,50 $ par kilogramme de thé est facturée par le producteur. De plus, les producteurs paient des frais de certification afin d'obtenir le statut de commerce équitable. Ces primes et frais vont directement dans les poches des travailleurs, vers le développement de programmes au niveau local, vers le financement du processus de certification, la structure opérationnelle du commerce équitable et la commercialisation de la marque Fair Trade au niveau international. À des fins de comparaison, le prix du commerce équitable pour le café est de 2,70 $ par kilo.

Les producteurs doivent demander une certification par l'intermédiaire de l'une des organisations de commerce équitable (FLO, IFAT, NEWS, AELE, etc.) qui exigent le respect des critères suivants:

  1. Conditions de travail équitables: salaires, conditions de travail et conditions de vie
  2. Commerce direct: pas d'intermédiaires ajoutant des coûts inutiles
  3. Développement communautaire: investissement dans les services et / ou l'infrastructure pour aider la communauté
  4. Durabilité environnementale: des méthodes agricoles «saines»
  5. Transparence: association libre des travailleurs et des agriculteurs et prise de décision démocratique

Vu que beaucoup de jardins de thé sont petits, les affaires familiales n'ont pas les moyens de participer aux investissements communautaires ou de se conformer à une documentation bureaucratique et à des règles d'audit étendues, la grande majorité des producteurs de thé de spécialité ne sont pas certifiés équitables. En vérité, ces programmes et procédés sont les mieux adaptés aux plantations de thé géantes qui produisent 97% de l'approvisionnement mondial en thé, qui est de qualité marchande et récolté et traité par machine. Dans certains pays, comme le Japon, aucun thé commerce équitable ne peut être trouvé parce que les travailleurs du thé sont déjà payés bien au-dessus du seuil de pauvreté. Ce serait comme exiger un vin de commerce équitable de la France.

 

Le thé casher

Un autre problème auquel l'industrie du thé est confrontée existe dans un domaine plus spirituel : la certification casher. Heureusement pour la plupart des entreprises de thé, les thés sont considérés comme naturellement casher. Vu que la plupart des thés n'incluent aucun additif artificiel, ils sont automatiquement considérés comme casher, bien que chacun doive être béni par un rabbin pour être certifié en tant que tel. Ce n'est pas vrai, cependant, pour la plupart des thés aromatisés. Comme beaucoup de ces thés utilisent des arômes ou d'autres additifs, ces thés peuvent nécessiter des étapes supplémentaires pour être certifiés. Avec la certification casher, il y a une abondance d'agences, chacune avec sa propre version de ce qui devrait et ne devrait pas être certifié casher.

Il est important de noter que, bien que toutes ces certifications se concentrent sur un aspect de la qualité du thé, aucune de celles-ci ne dit quoi que ce soit de l'aspect le plus important pour juger de la qualité du thé : le goût. Par exemple, alors que les produits qui vantent le titre «Bio» peuvent avoir un meilleur goût, le fait qu'ils soient biologiques n'a vraiment rien à voir avec leur qualité

Lorsque vous choisissez votre prochaine infusion, que ce soit un thé certifié biologique, équitable ou casher ou un thé ordinaire non certifié (ou quelque chose entre les deux), n'oubliez pas qu'il existe de nombreuses variables impliquées dans la qualité du produit . 

 
 Champs de thé Bio

Champs de thé Bio

Le thé blanc


Le thé blanc


Le thé blanc

Le thé blanc est la plus subtile de toutes les variétés de thé, n'utilisant que les feuilles de thé les plus récentes de chaque arbuste avec un minimum de traitement. Considéré par certains connaisseurs comme le summum du thé gourmand, le thé blanc commence tout juste à avoir un impact sur la culture occidentale. Une grande partie de cette popularité nouvelle est le résultat d'études initiales du thé blanc sur la santé (bien que, comme mentionné dans les leçons précédentes, il est maintenant démontré que tous les thés font partie d'un mode de vie sain).

Dans cette leçon, nous allons vous présenter en profondeur la plus délicate des variétés de thé : le thé blanc. Nous discuterons des régions de croissance, du traitement, du goût, et de quelques faits historiques intéressants pour fournir une connaissance plus profonde de ce style exquis.

La majeure partie du thé blanc provient de Chine, mais aussi de certaines régions de l'Inde et du Sri Lanka. Il y a aussi quelques styles différents. Dans les meilleurs thés blancs, seuls les bourgeons non ouverts - encore couverts de fins poils blancs - sont cueillis à la main et récoltés. Dans d'autres, les feuilles les plus récentes sont cueillies juste après l'ouverture. Les poils blancs fins donnent son nom à cette variété rare et sont également un signe de bonne qualité. Le thé blanc est plus rare que les autres thés traditionnels, et un peu plus cher.

Les thés blancs originaux sont venus de la province de Fujian en Chine au cours de la dynastie Qing du 18ème siècle. En 1885, des cultivars spécifiques de théiers ont été sélectionnés pour faire ces thés. Les cultivars les plus communs comprennent Da Hao (Big Silvery-Hair), Da Bai (Big White) et Xiao Bai (Small White). Chaque type donne des bourgeons à feuilles blanches argentées, traditionnellement récoltés au début du printemps. Comme cette récolte annuelle de bourgeons produit une récolte très limitée, la production de thé blanc à feuilles ouvertes a commencé uniquement en 1922 avec la création de la White Peony (alias Pai Mu Tan ou Bai Mu Dan). Ces thés comprenaient la première et parfois la deuxième feuille ouverte avec le bourgeon.

La production de thé blanc est en réalité assez simple. Les feuilles fraîchement cueillies sont étalées et laissées à flétrir jusqu'à ce qu'elles soient complètement sèches. Si le temps ne coïncide pas avec le jour de la récolte, on utilise parfois un séchoir à très, très basse température pour aider les feuilles à se faner plus rapidement. C'est à peu près tout ; Il n'y a pas de torsion, de roulement, de cuisson à la vapeur, etc. La plupart des thés verts ont un goût distinctif «herbacé» ou «végétal», mais généralement, le thé blanc ne le fait pas. La saveur est décrite comme légère, douce et délicatement florale.

Les thés blancs sont polyvalents et tolérants dans leur préparation. Maintenant, vous entendrez beaucoup de différentes "règles" sur la façon de les infuser, mais elles sont beaucoup plus flexibles que cela. Leurs qualités douces et naturellement sucrées en font d'excellents thés à utiliser lorsqu'on apprend à préparer du thé en général. Un bon point de départ est 80°C degrés pour 3-7 minutes (dépendant des préférences personnelles). Vous pouvez également utiliser de l'eau plus chaude et infuser le thé pendant beaucoup moins de temps. Une eau plus froide pendant plus longtemps donnera de la douceur et une qualité douce et délicate. L'eau plus chaude pour un temps plus court fera une tasse plus lumineuse avec plus de corps. En outre, comme la plupart des thés blancs peuvent être très grands et moelleux, vous devriez utiliser plus de feuilles.

Une portion de thé blanc peut être infusée plusieurs fois, chaque infusion révélant un autre élément de saveur. Expérimentez avec ces méthodes pour trouver la tasse parfaite de thé blanc pour l'adapter à vos goûts.

Alors que les thés blancs n'ont pas encore reçu les louanges et l'attention qu'ils méritent, le fait qu'ils commencent à atteindre de nombreux marchés témoigne de la qualité et de la durabilité du thé. 

 
 Thé blanc Silver Needle

Thé blanc Silver Needle

 
 White Peony

White Peony

Le thé vert


Le thé vert


Le thé vert

Le thé vert est souvent loué pour les nombreux avantages pour la santé incroyables qu'il vante. Cependant, en Asie, berceau du thé, le thé vert est apprécié non seulement pour ses effets médicinaux, mais aussi pour les nombreuses dimensions de saveur qui peuvent être vécues à travers les différentes variétés. En Chine, il existe presque autant de variétés de thé vert que de villes.

Dans cette leçon, nous allons vous donner un aperçu de la variété de thé la plus populaire au monde : le thé vert. Nous discuterons des régions de culture, de la transformation, du goût et de quelques faits historiques intéressants afin d'approfondir nos connaissances sur cette délicieuse variété.

Le thé vert est produit principalement en Chine et au Japon, où il s'agit d'une boisson célèbre. Les types de thé vert varient considérablement selon les étapes de production, comme la cuisson à la vapeur, la cuisson à la poêle, le roulage, etc. Cependant, l'application de chaleur, soit à la vapeur ou à la poêle, empêche l'oxydation des feuilles et empêche le thé de devenir un Oolong ou un thé noir. Les variétés les plus populaires de thé vert comprennent Dragonwell (également connu sous le nom de Lung Ching), Genmai Cha, Gyokuro, Gunpowder, Hojicha, Pi Lo Chun et Sencha, pour n'en nommer que quelques-uns.

En Chine, les méthodes traditionnelles de fabrication artisanale sont encore utilisées dans de nombreux endroits, en particulier dans la fabrication des meilleurs thés verts. Des séchoirs mécaniques et des rouleaux à feuilles sont également utilisés, mais il en va de même pour les cuissons à chaud, les nattes de bambou pour le flétrissement, etc. Au Japon, cependant, la production de thé a pris une autre direction. Ils utilisent des coupeuses de machines calibrées avec précision pour récolter les feuilles, ne cisaillant que la croissance la plus récente et la plus tendre du haut des buissons parfaitement entretenus. Le Japon est le seul grand producteur à utiliser la récolte à la machine pour produire du thé de très haute qualité et très cher.

Les directives d'infusion de base pour le thé vert peuvent être divisées en deux catégories: le thé cuit à la vapeur et le thé cuit à la poêle. Les thés verts cuits à la vapeur, en particulier les types japonais, peuvent devenir assez astringents si l'eau est trop chaude ou si le temps d'infusion est trop long. Essayez soit de l'eau plus froide (75°C ou plus) pendant 3 minutes, soit de l'eau plus chaude (80°C degrés) pendant 1 minute ou moins. N'hésitez pas à vous adapter à vos goûts et gardez à l'esprit que vos variables principales sont toujours le temps et la température.

Les thés verts cuits à la poêle, comme le classique Dragonwell de Chine, peuvent supporter une chaleur plus élevée pour faire ressortir leurs douces notes grillées. 80 degrés pendant 3-4 minutes est un bon point de départ. Le ratio général de mesure pour les thés verts est d'une cuillère à café par tasse de 235ml d'eau. Si les feuilles sont plus grandes et plus légères, vous pouvez utiliser des écopes légèrement plus grosses.

Avec autant de variétés et de styles (et des façons de les infuser), vous êtes sûr de trouver un thé vert qui peut facilement faire partie de votre mode de vie sain, ainsi que vous apporter un plaisir sensoriel quotidien. 

 
 Thé vert Sencha

Thé vert Sencha

 
 Différentes variétés de thés verts

Différentes variétés de thés verts

Le thé Oolong


Le thé Oolong


Le thé Oolong

Les thés Oolong tombent entre les thés vert et noir sur l'échelle d'oxydation. Bien que cela puisse sembler une variable insignifiante, il donne un tableau vertigineux de styles et de saveurs de thé. Traduit littéralement, Oolong signifie "Dragon Noir".

Il y a deux théories primaires sur l'origine de ce nom. Le premier est que le nom est dérivé de l'apparition des Oolongs originaux cultivés dans les montagnes WuYi. Les grandes feuilles tordues des oolongs WuYi sont assez oxydées et pourraient être considérées comme ressemblant à un dragon noir. La deuxième théorie raconte l'histoire d'un fabricant de thé qui a été effrayé de ne pas s'occuper de son thé vert par un dragon noir. Au moment où il était revenu, les feuilles s'étaient partiellement oxydées, et ainsi il a appelé cette nouvelle forme de thé "Dragon Noir".

L'origine traditionnelle du Oolong est la Chine (dans les provinces du Guangdong et du Fujian) et Taiwan. Ce sont les origines qui définissent la norme pour la production d'Oolong, qui est l'un des styles les plus exigeants en temps et en création. Aujourd'hui, le Oolong est également produit en petites quantités par le Darjeeling, la Malaisie et la Corée, pour n'en nommer que quelques-uns. Certains des exemples les plus célèbres incluent Fancy Formosa Silver Tip («Formosa» est l'ancien nom de Taiwan), oolongs rock WuYi, Tung Ting, Ti Guan Yin et Pouchong.

Le Oolong est un thé semi-oxydé fabriqué à partir de grandes feuilles matures, qui peuvent supporter le long processus de roulement et d'oxydation. (Si la production de thé standard utilise les deux dernières feuilles et un bourgeon, le Oolong est souvent composé de trois ou quatre feuilles et d'un bourgeon.) Après avoir été récolté, les feuilles sont flétries pour enlever un peu d'humidité. Les feuilles sont ensuite roulées, ce qui peut se produire de plusieurs façons: torsion, enroulement en boules serrées, etc. Après le roulage, les feuilles sont laissées au repos et oxydées pendant un certain temps. Pour beaucoup d'oolongs, ces deux étapes - roulement et oxydation  - sont répétées plusieurs fois, créant de nombreuses couches de saveur et d'arôme.

Ce brunissement lent et progressif de la feuille est maintenu sous contrôle par un chauffage doux périodique entre les étapes. Avec le thé vert, nous savons que la chaleur arrête l'oxydation, mais seulement à des températures très élevées. Des températures plus basses (inférieures à 55 degrés) vont simplement le ralentir. Ce traitement prolongé est également ce qui rend les oolongs si compliqués à réaliser - un lot peut prendre plusieurs jours, de la récolte à l'emballage.

Les thés Oolong varient considérablement non seulement dans le goût, mais dans le temps de préparation. Les oolongs plus foncés (fortement oxydés) ont généralement besoin d'eau très chaude ou même bouillante pour que les feuilles s'ouvrent et libèrent leurs huiles. Les oolongs plus verts (légèrement oxydés) peuvent accepter de l'eau juste au-dessus de la température à laquelle le thé vert est brassé - autour de 85 ou 87 degrés. Les oolongs sont conçus pour être infusés plusieurs fois. Le style de thé chinois GongFu (utilisant un petit pot en argile de Yixing rempli de feuilles) est tout au sujet de l'art cérémonieux de servir oolong.

Pour les gros thés volumineux, il est recommandé d'utiliser deux cuillères à café par tasse d'eau. Les Oolongs étroitement roulés seront d'environ une cuillère à thé, en fonction de la force de la saveur désirée. Tous les Oolongs se déploient en feuilles assez grandes, gardez cela à l'esprit lorsque vous les préparez. Ils ont besoin d'espace pour nager et ne donnent pas une bonne saveur lorsqu'ils sont entassés dans un minuscule infuseur ou une boule de thé.

 

Les bénéfices sur la santé du Oolong

Un certain nombre d'entreprises ont fait de grands efforts ces dernières années pour commercialiser des thés oolong (sous les noms Wulong ou Wu-Long) comme thés de perte de poids. Il n'y a aucune preuve scientifique suggérant que les thés oolong sont plus efficaces que d'autres thés pour aider à la perte de poids. TOUS les thés ont les mêmes avantages qui sont discutés plus en détail dans les leçons sur les avantages pour la santé du thé.

 

Oolongs cueillis par des singes

Un autre mythe populaire est qu'il y a des thés cueillis par des primates hautement entraînés. Nous avons entendu ce mythe raconté de deux façons. Le premier : des moines bouddhistes en Chine ont entraîné des singes à grimper dans les falaises et à sortir sur les branches pour accéder aux feuilles difficiles à atteindre. La deuxième version est que les moines ont jeté des bâtons et des pierres sur les singes déjà dans les arbres à thé, les faisant sauter et briser des branches, permettant aux moines de récupérer facilement les feuilles. Indépendamment de votre version préférée, il n'y a aucune preuve aujourd'hui que les singes sont impliqués dans n'importe quel niveau de production de thé. "Monkey-Picked" est utilisé simplement pour désigner une production rare. Cela implique que le thé est venu d'un endroit difficile à récolter, plus haut et hors de portée de n'importe. 

 
 Thé Oolong Wuyi

Thé Oolong Wuyi