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Bienvenue au cours d'introduction de la Tea Class Lemoncha. Ce programme de formation est destiné à passer la certification interne de Tea Master. Dans cette première leçon, nous définirons le thé et examinerons les variétés les plus communes.

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1. Qu'est-ce que le thé ?


1. Qu'est-ce que le thé ?


Qu'est-ce que le thé ?

C'est une bonne question ! Le thé est la seconde boisson la plus consommée dans le monde, dépassée uniquement par l'eau. Un fait surprenant pour les novices est que toutes les sortes de thés (noir, vert, oolong, blanc et Pu'erh) viennent de la même plante. Le nom scientifique de cette plante est Camellia sinensis. Camellia sinensis est une plante subtropicale à feuilles persistantes native d'Asie mais est cultivée aujourd'hui dans le monde entier. Le théier pousse mieux dans les sols meubles et profonds, à haute altitude et dans les climats subtropicaux. Bref, le «thé» est tout ce qui provient de la plante Camellia sinensis. Tout le reste, parfois appelé «thé», est plus correctement appelé une tisane ou thé herbal. Les tisanes comprennent la camomille, le rooibos et les thés aux fruits. Nous en saurons plus dans une minute.

Comment est-il cultivé ?

La plante de thé, qui pousse naturellement à l'état sauvage dans une grande partie de l'Asie, est cultivée dans une variété de d'endroits allant des petits jardins familiaux aux domaines géants couvrant des milliers d'hectares. Le meilleur thé est généralement cultivé à des altitudes plus élevées, et souvent sur des pentes raides. Le terrain exige que ces thés de qualité supérieure soient cueillis à la main, et il faut environ 2 000 petites feuilles pour produire seulement 500g de thé fini. Si cela semble fou, gardez à l'esprit que ces méthodes existent depuis plusieurs millénaires. Un grand nombre des thés produits pour la production commerciale à grande échelle sont cultivés sur des terres basses et plates pour permettre la récolte par des machines. Cependant, il convient de noter que certains des meilleurs thés cueillis à la main dans le monde proviennent de champs plats et d'altitude plus basse. En somme, la façon dont le thé est cultivé est juste l'un des nombreux facteurs à considérer.

Les thés qui sont traités de la manière traditionnelle sont appelés thés orthodoxes. Les thés orthodoxes ne contiennent généralement que les deux feuilles les plus tendres et un bourgeon ouvert, qui sont soigneusement cueillis à la main puis traités en cinq étapes de base, créant les milliers de variétés de thé que nous connaissons et aimons aujourd'hui (note: les petites fleurs, les «bourgeons» auxquels les gens se réfèrent sont les jeunes feuilles non ouvertes, pas les fleurs). La production de thé la plus orthodoxe de nos jours implique une combinaison unique de méthodes ancestrales, telles que des plateaux en bambou, pour laisser flétrir les feuilles, et des machines modernes et innovantes, comme des rouleurs de feuilles soigneusement calibrés pour imiter des mouvements faits à la main. Véritable forme d'art, le thé est manipulé par des artisans avec des générations de formation depuis le moment de la cueillette jusqu'à la fin du thé. Pour certains thés, un lot peut prendre jusqu'à plusieurs jours de travail.

La seconde façon de faire du thé est la méthode non-orthodoxe, dont le type le plus commun est CTC (crush-tear-curl). Ce style de production beaucoup plus rapide a été spécialement créé pour le thé noir. Ces thés peuvent ou non être cueillis à la main. Pour la production commerciale, de grandes récolteuses sont utilisées pour "tondre" le dessus des buissons pour obtenir les nouvelles feuilles. La production de CTC utilise un broyeur de feuilles qui macère les feuilles (en les écrasant, en les déchirant et en les roulant, d'où le nom) en morceaux fins. Ils sont ensuite roulés en petites boules. Ces thés infuseront très rapidement et produiront une tasse de thé audacieuse et puissante. Crush-tear-curl est généralement utilisé principalement dans l'industrie des sachets de thé, ainsi qu'en Inde pour créer des mélanges Masala Chai (en raison de leur force et leur couleur).

Que trouve-t-on dans le thé ?

Les trois principaux composants du thé infusé (aussi appelé "liqueur") sont:

  1. Huiles essentielles - elles fournissent des arômes et des saveurs délicieuses au thé.
  2. Les polyphénols - ceux-ci fournissent la "vivacité" ou l'astringence dans la bouche et sont les composants qui portent également la plupart des avantages pour la santé présents dans le thé.
  3. La caféine - trouvée naturellement dans le café, le chocolat, le thé et le Yerba Mate, la caféine fournit l'énergie naturelle du thé.

La façon dont les feuilles sont traitées déterminera leur classement final en thé noir, vert, etc. Nous discuterons de ces styles de thé dans la prochaine leçon.

Bien que le thé soit l'une des boissons les plus appréciées dans le monde, sa culture peut être très "locale". Par exemple, la plupart des buveurs de thé dans la région du Darjeeling, en Inde, n'ont jamais eu (ou même entendu parler) d'un Pouchong taïwanais. En Chine, la plupart des gens ne boivent pas de thé noir. La cérémonie du thé japonaise, vieille de plusieurs siècles, utilise du thé matcha en poudre, rare, que la plupart des gens qui aiment le thé noir au Sri Lanka n'ont jamais goûté. 

 
 Deux feuilles de thé et un bourgeon

Deux feuilles de thé et un bourgeon

 La récolte du thé

La récolte du thé

 Jardins de thé

Jardins de thé

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2. Type de thés


2. Type de thés


les types de thés

Tout le thé provient des feuilles de la plante Camellia sinensis. Les styles de thé sont produits en modifiant la forme et la chimie de la feuille, appelées de façon non-conventionnelle «transformation» ou «fabrication». Cette leçon portera sur la production de thé simple.


Le traitement du thé nécessite cinq étapes de base; certains thés n'utilisent pas toutes ces étapes, tandis que d'autres les répètent plusieurs fois. Le traitement de base est la récolte, le flétrissage (permettant aux feuilles de flétrir et de ramollir), le roulage (pour façonner les feuilles et essorer les jus), l'oxydation (voir ci-dessous) et la "cuisson" (séchage).


La partie la plus cruciale, celle qui définit les catégories de thé, est l'oxydation. L'oxydation se produit lorsque les enzymes de la feuille de thé interagissent avec l'oxygène, après que les parois cellulaires soient rompues. Cela peut se produire rapidement, par roulage, coupage ou écrasement, ou plus lentement à travers la décomposition naturelle de la feuille.

En fait, vous pouvez observer le même processus dans un fruit. Laissé à l'air libre, une pomme deviendra lentement brune. Coupez ou écrasez la pomme et elle brunira beaucoup plus rapidement. Maintenant, si vous faites cuire la pomme, elle ne brunira pas. Les belles tranches de pommes dorées à l'intérieur d'une tarte seront aussi fraîches que lorsque vous les mettez au four pour la première fois. C'est parce que la chaleur (au dessus de 130 degrés) arrête l'activité enzymatique et l'oxydation. Gardez ce concept à l'esprit encore un peu, car nous y reviendrons.


NOTE: "L'oxydation" est encore appelée par certains dans l'industrie du thé comme "fermentation". Cela provient d'une croyance antérieure que ce qui arrivait aux feuilles de thé était similaire à la fermentation des raisins pour le vin. Tout le monde sait maintenant que c'est de l'oxydation, mais en raison de sa longue histoire, le terme «fermentation» est toujours utilisé.
Les cinq styles de base du thé sont Blanc, Vert, Oolong, Noir et Pu'erh.

Thé blanc

Le thé blanc est essentiellement du thé non transformé. Le nom est dérivé du «duvet» blanc qui apparaît sur les bourgeons non ouverts ou récemment ouverts. Le thé blanc est simplement récolté et laissé à sécher. C'est tout. Si le temps ne coopère pas, les feuilles peuvent être placées dans un séchoir doux à très, très basse température pour aider (le thé n'attend personne, pas même les douches printanières), mais les feuilles ne sont pas roulées, façonnées, etc. Une oxydation minimale se produit naturellement, car le thé peut prendre une journée ou deux pour sécher entièrement. C'est pourquoi certains thés blancs, comme le Classic White Peony, présentent des feuilles de différentes couleurs (blanc, vert et brun). Les thés blancs produisent des liqueurs vertes ou jaunes très pâles et sont les plus délicats en arôme et en saveur.

Thé vert

Le thé vert est récolté, flétri et roulé. Il n'est pas oxydé car pendant le processus d'enroulage, l'oxydation est empêchée par l'application de chaleur. Vous souvenez-vous de nos pommes cuites au four? Pour le thé vert, les feuilles fraîches sont soit cuites à la vapeur (caractéristique des thés japonais) ou cuites à la poêle (jetées dans un wok chaud et sec) à une température assez chaude pour empêcher les enzymes de brunir la feuille. Simultanément, les feuilles sont mises en forme avec les doigts, en appuyant sur les côtés du wok. Les feuilles sont ensuite roulées et d'innombrables formes ont été créées, chacune avec un goût différent. On applique ensuite une chaleur finale pour les sécher complètement, après quoi le thé est prêt. La liqueur d'un thé vert est généralement d'une couleur verte ou jaune.

Thé oolong

Le thé Oolong est l'un des thés les plus longs à créer. Il utilise les cinq étapes de base, avec l'enroulage et l'oxydation à plusieurs reprises. Les Oolong sont une catégorie complexe parce qu'elle extrêmement large: elle est plus simplement décrite à mi-chemin entre le thé vert et le thé noir, et c'est tout à fait exact. Ces thés sont de 8% oxydés à 80%. Les feuilles sont roulées, puis laissées au repos pour s'oxyder pendant un certain temps. Ensuite, elles seront roulées à nouveau, puis oxydés, encore et encore. Souvent, une chaleur douce est appliquée pour ralentir un peu les enzymes. Au cours de nombreuses heures (parfois des jours), ce qui est créé est une superposition d'arômes et de saveurs. Les oolongs ont généralement une saveur beaucoup plus complexe que les thés verts ou blancs, avec une astringence très douce et des saveurs florales ou fruitées. Grâce à leur profil doux mais riche en parfums, les Oolongs sont idéals pour les novices du thé. 

Thé noir

Le thé noir utilise également les cinq étapes de base, mais est oxydé plus complètement. En outre, les étapes sont suivies dans une forme très linéaire;  elles ne sont généralement pas répétées. Le thé est complètement fait en un jour. La liqueur infusée d'un thé noir varie entre brun foncé et rouge foncé. Les thés noirs offrent les saveurs les plus fortes et, dans certains cas, la plus grande astringence. Les thés noirs sont le seul style de thé régulièrement consommé avec du lait et du sucre (bien que certains buveurs d'Oolong sombres peuvent être en désaccord) et sont les bases les plus populaires pour le thé glacé.

thé Pu'erh

Le thé Pu'erh (pu-ARR ou pu-ERR) est un art complètement différent. Il subit d'abord un processus similaire au thé vert, mais avant que la feuille soit séchée, il vieillit soit sous forme de thé en vrac, soit sous forme de gâteaux serrés et de formes décoratives. Le thé Pu'erh est un thé fermenté (et l'utilisation de la «fermentation» est correcte ici, même si cette fermentation n'est pas le type qui produit de l'alcool). Selon le type de pu'erh fabriqué (soit le pu'erh foncé «mûr» ou le pu'erh «cru» vert), le processus de vieillissement dure de quelques mois à plusieurs années. Les pu'erhs très vieux et bien conservés sont considérés comme des «thés vivants», tout comme le vin. Ils sont appréciés pour leur arôme terreux, boisé et leur goût riche et doux.

 
 Feuille partiellement oxydée

Feuille partiellement oxydée

 
 Oxydation sur une banane

Oxydation sur une banane

 
 Différents types de thé

Différents types de thé

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3. Tisanes


3. Tisanes


Les Tisanes

Dans la première leçon, nous avons répondu à la question : "Qu'est-ce que le thé?" Dans cette deuxième partie, nous allons retourner la tasse de thé et aborder la question, "Qu'est-ce qui n'est pas du thé?"


Un aspect déroutant de l'apprentissage du thé est que beaucoup de boissons qui sont appelées «thé» ne sont en fait pas du thé. Le thé herbal, que les experts du thé appellent tisanes, sont généralement des fleurs séchées, des fruits ou des herbes trempées dans de l'eau bouillante (aucune feuille de thé n'est incluse). Historiquement consommé pour des raisons médicinales ou comme une alternative sans caféine, de nombreuses tisanes commencent à trouver leur propre popularité en dehors du monde du thé. Une note intéressante: en Europe et dans d'autres pays, l'utilisation du mot «thé» est légalement réglementée pour s'appliquer uniquement à Camellia sinensis. 

Pratiquement n'importe quelle fleur, fruit ou herbe qui peut être trempée dans l'eau et ingérée peut devenir une tisane. Il suffit de faire un tour dans votre magasin d'aliments naturels local et vous trouverez des dizaines de «tisanes médicinales» bénéficiant d'une variété d'avantages de la relaxation au rajeunissement. Dans cette leçon, nous allons nous concentrer sur quelques-uns des tisanes les plus remarquables: quelques vieux classiques et de nouveaux favoris.

la tisane

La tisane la plus célèbre trouve ses racines dans l'Egypte ancienne. La première mention enregistrée de camomille étant consommée en tisane apparaît dans un document connu sous le nom de Papyrus Ebers, un traité médical datant de 1550 av. J.-C. Utilisée pour honorer les dieux, embaumer les morts et guérir les malades, la camomille a connu une renommée durable. Cette boisson légère, sucrée, avec un léger goût de pomme et florale est encore vénérée pour son effet calmant.

La menthe poivrée a été utilisée comme remède maison sans caféine pour faciliter la digestion et apaiser l'estomac pendant des millénaires, remontant aux Grecs. Pendant ces périodes, les tables étaient frottées avec de la menthe poivrée pour rendre la salle plus agréable. Cependant, toutes les tisanes de cette époque n'étaient pas si agréables. Certaines étaient, en fait, mortelles. Les philosophes nous rappelleront que Socrate, le père de la pensée moderne, a été condamné à mort en buvant un breuvage connu sous le nom de Cigüe. 

les thés aux fruits

Les thés aux fruits sont des mélanges sans caféine contenant une gamme de fruits, d'épices et d'herbes. L'ingrédient le plus commun dans les thés de fruits est l'hibiscus, une fleur cramoisie qui donne une couleur rouge foncé à la tasse et une douceur acidulée puissante. L'hibiscus est naturellement riche en vitamine C. Les mélangeurs de thé utilisent des fruits secs, des écorces de fruits, des huiles de fruits, des fleurs et des épices pour obtenir le juste mélange d'attrait visuel et de saveur.

Le rooibos

Un nouveau venu sur la scène de la tisane est le Rooibos qui a connu une croissance fulgurante. Aussi connu sous le nom de «Red Bush Tea», le rooibos a été introduit comme substitut du thé noir. Pendant la Seconde Guerre mondiale, pratiquement toutes les réserves de thés japonais et chinois sont soudainement devenues indisponibles. La culture occidentale, accro au thé, a parcouru le monde pour trouver une alternative, découvrant enfin le rooibos sans caféine, qui ne pousse qu'en Afrique du Sud. Le rooibos a une saveur riche et légèrement sucrée qui est excellente seule et se mélange extrêmement bien avec une variété de saveurs.

Le yerba mate

La nouvelle boisson sur le marché des herbes s'appelle Yerba Mate, prononcée Maté. Ce botanique sud-américain de la famille du houx est consommé dans une grande partie du Brésil, de l'Argentine, du Paraguay, de l'Uruguay et de l'Extrême-Orient. Le Yerba Mate, ou simplement "Mate", a été salué comme phénomène culturel qui à la fois dynamise et soigne le corps. Le maté est l'une des rares plantes sur terre (avec le café, le cacao et le thé) qui contienne de la caféine. Alors que le goût herbeux tend à être un peu inhabituel pour les nouveaux arrivants, après quelques gorgées, la plupart des gens l'adopte comme un des leurs. 

 
 Herbes et épices chinoises

Herbes et épices chinoises

 
 Rooibos

Rooibos

 
 Yerba Mate dans une gourde traditionnelle

Yerba Mate dans une gourde traditionnelle

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4. Faire la tasse parfaite


4. Faire la tasse parfaite


faire la tasse parfaite

Peu importe combien coûte le thé que vous achetez, si vous ne l'infusez pas correctement, c'est affreux.

C'est une leçon que de nombreux débutants apprennent à la dure. La plupart des gens qui prétendent qu'ils "n'aiment pas le goût" ont été repoussés par un thé incorrectement infusé. Cela peut créer une idée fausse qui peut durer toute une vie. Heureusement, ce cauchemar peut être facilement évité avec de meilleures techniques d'infusion.

La plupart des restaurants, des cafés et des foyers qui servent du thé tentent de faire des économies en jetant simplement chaque type de thés dans la même température d'eau et en servant les visiteurs sans aucune instructions. Cela a autant de sens que d'ouvrir un bar à vin haut de gamme et de servir des vins blancs à température ambiante, ou d'ouvrir un excellent steakhouse et de servir tous les steaks bien cuits

Infuser un bon thé ne requiert pas de doctorat, mais ce n'est pas aussi simple que de le jeter dans de l'eau bouillante et de le laisser mijoter. Obtenir cette tasse de thé parfaite implique très peu de méthodes d'infusion. En fait, il y a presque autant de méthodes d'infusions que de thés. Dans cette leçon, nous étudierons les moyens les plus efficaces et les plus fonctionnels pour infuser la plupart des thés.

L'astuce pour infuser correctement le thé se décline en cinq parties: l'eau, la quantité, la température, le temps et le matériel.

L'eau

Une eau parfaite n'est pas nécessaire, mais si votre eau a un "goût drôle", votre thé aussi. Si votre eau a un bon goût (ou n'a aucun goût selon votre point de vue), vous devriez être en assez bonne posture. Une eau de qualité aura environ 150 parties par million (PPM) de contenu minéral équilibré. En perspective, l'eau extrêmement dure dans certaines grandes villes se situe autour de 900+ PPM. Pour corriger ce problème, un magasin de thé consciencieux utilisera généralement un système de filtration par osmose inverse assez coûteux et une cartouche de carbonate de calcium pour introduire la quantité appropriée de contenu minéral dans l'eau. À la maison, vous pouvez utiliser un simple pichet à filtre à charbon pour enlever les minéraux supplémentaires, ainsi que tout contaminant comme le chlore (sauf si vous aimez le thé qui a le goût d'une piscine).

L'eau qui est trop dure (trop de minéraux) va extraire trop d'astringence supplémentaire et vous donner une infusion dure. Une eau trop douce n'extrait pas assez de polyphénols qui apportent l'astringence, les bienfaits pour la santé et le goût ; vous aurez donc une tasse faible et insipide.

la quantité

Si vous utilisez trop de thé, votre thé sera amer et votre porte-monnaie sera vide. Trop peu de thé créera une tasse faible. Le volume qui est considéré comme le «nombre d'or»  est une cuillère à café de feuilles de thé (environ 2 grammes) par tasse de 250ml d'eau.

La plupart des tasses font cependant souvent presque le double. Voici où ça devient un peu compliqué. Un grand thé à feuilles ouvertes comme un thé blanc ou des oolongs peut exiger deux cuillères à café ou plus pour égaler 2 grammes. Les thés cassés ou bien roulés peuvent contenir jusqu'à 3 grammes de thé en une seule cuillère à café. Finalement, la perfection est moins importante que de garder un œil sur la taille de la feuille et de l'ajuster en fonction de vos préférences gustatives.

La température

Certains l'aiment chaud ! La température idéale dépend du thé. Utilisez de l'eau bouillante 96°C pour préparer des thés noirs, Oolong noirs et des tisanes. Ces thés sont durs, ils peuvent gérer les hautes températures, et même l'exiger afin de décomposer la feuille et de libérer la saveur et les antioxydants. Cependant, il est important d'utiliser de l'eau plus froide en trempant des thés plus délicats, tels que le thé vert, le thé Oolong vert et le thé blanc. Si l'eau est trop chaude, un thé délicat aura un goût trop amer ou astringent. Une eau trop froide donnera un thé sans saveur et faible. Si vous ne disposez pas d'un thermomètre ou d'une bouilloire qui vous permet de mesurer la température, vous constaterez généralement que l'eau bouillante laissée à reposer pendant 5 minutes aura chuté à environ 80°C

Le temps

On dit que "le temps guérit toutes les blessures". Cependant, cela rend également la plupart des thés amers. La règle générale est de 3-5 minutes pour la plupart des thés noirs, selon votre préférence pour la force. Plus longtemps ils deviendront trop astringents. D'autre part, les thés Oolong sombres et les thés blancs sont beaucoup plus indulgents. Ces thés auront meilleur goût lorsqu'ils sont trempés pendant 3-5 minutes, mais seront toujours buvables s'ils sont trempés un peu plus longtemps. Pour les thés Oolong et verts légers, un peu d'attention doit être employée, trempant pendant seulement 2 minutes à 3 si vous cherchez une tasse forte.

L'équipement

L'équipement approprié est également très important dans le processus d'infusion. Lorsque l'eau chaude est ajoutée, les feuilles de thé peuvent se dérouler jusqu'à 5 fois leur taille sèche. Donc, pour faire un bon thé, vous devez donner à vos feuilles de la place pour s'étendre. Si vous utilisez un panier à infusion, utilisez le panier aussi large et profond que possible pour le pot ou la tasse que vous préparez (certains atteignent à peine le quart de la surface de l'eau). Comme mentionné dans une autre leçon, les sachets de thé commerciaux ne sont pas recommandés, en raison d'un espace d'expansion inadéquate et d'un thé de qualité inférieure.

Ce qui nous amène à notre dernier point. Il va presque sans dire que, pour faire la tasse de thé parfaite, il y a une autre condition préalable: un bon thé. Achetez le meilleur dans votre budget. Gardez-le au frais, ne le stockez pas pour la prochaine saison. Profitez de votre thé frais dans les 6 mois à un an. Cela fera une différence notable.

 
 Différents styles de thé

Différents styles de thé

 
 De la bonne eau pour un bon thé

De la bonne eau pour un bon thé

 Un espace suffisant pour que les feuilles se déploient à l'infusion

Un espace suffisant pour que les feuilles se déploient à l'infusion

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5. Bénéfices sur la santé partie 1


5. Bénéfices sur la santé partie 1


Bénéfices sur la santé, partie 1

"Le thé est bon pour vous !" Vous avez probablement entendu cette expression des dizaines de fois. Mais quelle est la réalité ?

Au cours des dernières années, un flot de rapports a été publié pour déclarer les effets presque miraculeux que peut avoir la consommation de thé vert sur la santé. Cela a entraîné une demande accrue de thé, en particulier aux États-Unis et en Europe. Dans cette leçon, nous décrirons la variété et la validité de ces rapports, en général, ainsi que ce qu'ils signifient pour vous. Lemoncha n'a pas l'intention d'adopter un avis médical ou de prétendre être expert en matière de découvertes médicales en ce qui concerne le thé. La recherche mondiale continuera pour les années à venir. Au contraire, cet article est destiné à créer un dialogue sur le thé et la santé et à faire la lumière sur certaines idées fausses (encore courantes).

En Asie, le thé a été vénéré pendant des siècles comme l'élixir de la vie. Ce n'est que récemment que cette proclamation a fait l'objet d'une enquête scientifique sérieuse. Les nombreux bénéfices du thé vert qui ont été (jusqu'à présent) partiellement confirmés par la science incluent l'aide contre le cancer, une meilleure haleine, un cholestérol inférieur, une perte de poids et une force immunitaire générale augmentée. Cependant, il y a d'autres études qui semblent avoir découvert une faille dans ces résultats.

Le problème avec ces études sur les bienfaits pour la santé n'est pas la validité des résultats, mais plutôt l'omission d'autres thés. La plupart des études ne couvrent qu'un thé spécifique, pas tous les thés (car les différents types sont trop nombreux). Par exemple, en testant les effets du thé vert sur la perte de poids, les résultats sont surprenants. Cependant, ce qui n'est pas mentionné dans cette conclusion est que le thé noir donne des résultats presque identiques.

Des études confirmant le fait que les avantages de tous les thés sont similaires sont en train d'arriver. En Europe, les scientifiques ont conclu que les avantages du thé noir sont comparables à ceux des thés verts. Des études à Taiwan concluent qu'un Oolong partage également ces avantages. Pourquoi tant de scientifiques ont-ils manqué ce lien ? En bref, c'est parce que cette recherche a été faite à l'origine pour confirmer ou infirmer les affirmations de la Chine ancienne selon lesquelles «le thé vert est bon pour vous», plutôt que pour explorer les avantages du thé dans son ensemble.

Un peu de bon sens le confirme: tous les thés proviennent de la même plante (et ont donc la même composition de base), donc nous nous attendons à ce que les bénéfices soient similaires. De légères différences peuvent apparaître dans les variétés (en raison de la façon dont ces thés sont traités), mais elles ne sont pas considérables. Alors que le thé blanc peut fournir quelques antioxydants de plus que le thé noir, cette quantité est négligeable par rapport aux avantages. Pour renforcer la force immunitaire, les deux aideront à peu près de la même manière.

Au contraire, la clé pour avoir des bonnes choses pour la santé est simple: boire ce que vous aimez. Pour obtenir tous les bénéfices, les médecins recommandent de boire au moins 3 - 4 tasses de thé par jour. C'est beaucoup de thé ; trouver celui qui correspond à votre palais serait donc plus avantageux. C'est pourquoi nous ne recommandons pas les traditionnels sachets de thé de qualité supérieure (composés principalement de «miettes» et de «poussières»). Ils sont généralement fabriqués à partir de feuilles de qualité inférieure (qui peuvent contenir moins d'antioxydants), et les petits sachets empêchent la bonne circulation de l'eau nécessaire pour extraire toute la saveur et les avantages pour la santé. La bonne nouvelle pour les amateurs de sachets de thé est que la disponibilité de sachets pyramidaux ou de sachets de haute qualité remplis de feuilles premium de qualité supérieure augmente rapidement.

Ce n'est pas vrai, cependant, pour la plupart des thés en bouteille commerciaux. De nombreuses boissons à base de thé sont faites à partir de concentré de thé. Il a été démontré que ceux-ci offrent beaucoup moins de bénéfices pour la santé. De plus, certains thés en bouteille sont principalement composés d'arômes naturels et / ou artificiels et comprennent très peu de thé réel. Enfin, la plupart de ces «thés» sont remplis de sucre et de conservateurs, ce qui élargit encore l'écart entre eux et une bonne santé.

À ce stade, vous pouvez vous demander, "pourquoi n'ai-je jamais entendu cela auparavant?" Beaucoup de compagnies de thé moins réputées, à l'échelle mondiale et nationale, essaient simplement d'obtenir plus d'argent avec le même vieux produit. Par exemple, en ajoutant simplement le titre «Minceur» à un thé vert de variété ordinaire, ils doublent le prix. Alors qu'il est vrai que le thé vert peut aider le corps à brûler des calories plus rapidement, ce qu'ils négligent de mentionner est que tous les thés aident le corps à brûler des calories plus rapidement.

 
 Le thé aide à maintenir un train de vie sain

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 Boire du thé aide à rester hydraté en augmentant votre apport d'eau

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6. Les légendes du thé


6. Les légendes du thé


Les légendes sur le thé

La légende dit que le thé a été découvert il y a environ 5000 ans par l'empereur chinois Shen Nung quand une seule feuille s'est déposée grâce au vent dans le pot d'eau bouillante de l'empereur. Il a constaté que non seulement la feuille améliorait le goût de l'eau, mais qu'elle semblait avoir un effet stimulant sur le corps. 

La deuxième histoire du thé vient comme la réponse indienne à la légende chinoise ancienne de la découverte du thé par Shen Nung. Selon ce conte indien, le thé était une création divine du Bouddha lui-même. Lors d'un pèlerinage en Chine, le Bouddha aurait fait le vœu de méditer sans repos pendant neuf ans. Mais, après un certain temps, il s'est assoupi. Au réveil, il aurait arraché ses paupières et les aurait jetées au sol par frustration. Soi-disant, les paupières ont pris racine et ont germé donnant des plantes avec des feuilles en une forme de paupière. Il mâcha ensuite les feuilles de cette plante et sa fatigue disparut. La plante, bien sûr, était considérée comme la première plante de thé, qu'il avait amené lui-même en Chine. Cependant, il est important de noter qu'il n'y a aucune preuve que le Bouddha soit allé en Chine.

Une autre histoire raconte l'origine d'un thé populaire en Chine, le Ti Kuan Yin. Selon la légende, Kuan Yin, la déesse de la miséricorde, offrait le thé comme cadeau à un fermier pieux qui entretenait avec diligence son vieux temple délabré. À l'intérieur du temple se trouvait l'élégante statue de fer de Kuan Yin vers qui les disciples priaient pour l'illumination. Un jour, cependant, la statue de fer a semblé devenir vivante. Choqué, le fermier tomba à genoux et la déesse murmura : "La clé de ton avenir est juste à l'extérieur de ce temple, nourris-le avec tendresse, il te soutiendra, toi et les tiens, pour les générations à venir." Incapable de contenir sa curiosité, il sortit et trouva un buisson desséché et négligé.

Après beaucoup de soin, le buisson grandi et devient fort, avec des feuilles vertes épaisses. Curieux, l'agriculteur sécha les feuilles dans un wok de pierre et celles-ci prirent une couleur de charbon noir, tout comme la statue de Kuan Yin. La liqueur produite à partir des feuilles ainsi cuites était riche et parfumée. La boisson était plus délicieuse que toute autre boisson qu'il n'ait jamais touché de ses lèvres. Ainsi, le magique Ti Kuan Yin - "le thé de Kuan Yin" - était né.

L'histoire suivante décrit encore l'origine d'un autre thé. Contrairement aux autres histoires, celle-ci ne réside pas dans la magie des légendes, mais dans la praticité de l'économie. Aussi, contrairement à la plupart des histoires de thé mentionnés, l'origine du Genmai Cha est historiquement exacte. Contrairement au luxe abordable qu'il est devenu aujourd'hui, le thé était un produit extrêmement coûteux à l'époque. Les paysans japonais avaient des difficultés à se procurer de grandes quantités de thé et le mélangeaient au riz grillé, un produit abondant (et bon marché!) par soucis d'économie. Ainsi, ils étaient capables de préparer plus de tasses à partir de la même quantité de feuilles. Cependant, ce thé a dépassé ses origines humbles pour devenir un favori de nombreux citadins au Japon et en Occident, et est considéré comme l'une des variations les plus intéressantes sur le thé.

La découverte du thé par l'Occident donna naissance au monopole le plus important et le plus puissant du monde. Le pouvoir de la British East India Company, surnommée «The John Company», découle de la soif inextinguible de l'Occident pour le thé et de la distance démesurée que l'entreprise était prête à parcourir pour satisfaire cette demande. Tandis que les consommateurs occidentaux désiraient du thé, ils ne trouvaient rien que la Chine voulait échanger contre du thé - jusqu'à ce qu'ils découvrent l'opium. La British East India Company a cultivé cette culture nuisible et peu coûteuse en Inde voisine et l'a échangée contre du thé chinois. En raison de sa nature addictive, la demande pour le médicament se propagea rapidement. La méthode d'exploitation exploitée par la British Tea Company créait des vies de toxicomanes et assurait un approvisionnement pratiquement illimité de thé.

La dernière histoire sur le thé ne traite pas de l'origine d'un certain thé, mais plutôt du mot "thé" lui-même. En Chine, le thé est le plus souvent connu sous le nom de «cha». La raison pour laquelle nous l'appelons par un autre nom reflète un mélange intéressant d'histoire et de géographie. Lorsque le thé atteignit les marchés européens à la fin du 16e et au début du 17e siècle, il provenait du port de commerce d'Amoy (aujourd'hui Xiamen) dans la province chinoise du Fujian. Dans le dialecte local, le thé est appelé "tey" plutôt que le plus commun "cha", donc en Europe occidentale, et plus tard aux Etats-Unis, c'était le mot "thé" qui collait, tandis que d'autres pays, comme l'Inde, la Russie et la Turquie, ont été introduits au thé comme «cha» par les commerçants voyageant à l'étranger le long de la route de la soie.

 
 Kuan Yin

Kuan Yin

 
 Genmai Cha

Genmai Cha

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7. Thé en vrac vs sachets


7. Thé en vrac vs sachets


le thé en sachet contre le thé en vrac

Dans cette leçon, nous aborderons l'un des problèmes les plus difficiles auxquels est confronté le thé moderne: la popularité des sachets de thé de qualité inférieure. Aujourd'hui, les sachets de thé constituent environ 95% de toutes les ventes de thé. Cependant, ces sachets contiennent généralement le thé le moins cher disponible, ne produisant pas mieux qu'un liquide de couleur brune. Ça ne semble pas trop appétissant, n'est-ce pas? Avec cela comme norme populaire, il n'est pas surprenant que la popularité du thé ait disparu.

La vérité est que ces sachets de thé sont une invention relativement récente. Pendant des milliers d'années, le thé a été apprécié sous forme libre, employant une variété de différentes méthodes pour séparer les feuilles de l'eau. Plusieurs livres anciens récupérés fournissent des instructions détaillées et des conseils sur la meilleure façon de profiter du thé. Le plus célèbre de ces enseignements a été écrit vers 800 après JC par le philosophe chinois Lu Yu, appelé le Cha Ching (Le Classique du Thé). Comme vous pouvez vous y attendre, il n'y a pas de passages indiquant que le thé doit être «retiré de l'emballage en tirant sur la ficelle».

Les premiers sachets de thé étaient en fait un accident. Thomas Sullivan, un marchand de thé et de café de New York, a essayé de réduire les coûts d'échantillonnage en envoyant du thé en petits sachets de soie cousus à la main (au lieu de boîtes en aluminium, ce que la plupart des marchands utilisaient à l'époque). Les clients potentiels, confus par ce nouvel emballage, ont mis le thé dans l'eau chaude, avec leur emballage. Thomas a commencé à recevoir beaucoup de demandes pour ces "sachets de thé" et s'est rendu compte qu'il avait une idée en or. Le nettoyage rapide et facile des feuilles (puisqu'elles étaient encore contenues dans le sac en soie) le rendait pratique. Les sachets de thé ont commencé à apparaître commercialement vers 1904, et ont rapidement expédiés à travers le monde.

Malheureusement, cette commodité a son revers de médaille : la saveur. L'utilisation de sacs a créé le problème de l'infusion incorrecte des feuilles. Pour qu'une feuille de thé libère complètement sa saveur, il lui faut beaucoup d'espace pour se développer. Les thés en sachets ayant beaucoup d'espace pour infuser, la qualité en a été diminuée. Quelle était donc la solution ? Des petites feuilles. De cette façon, ces petites feuilles de thé avaient besoin de moins d'espace pour infuser. En raison du fait qu'elles étaient cachées derrière un écran de soie cela ne posait pas de problème. 

Après cette décision, le thé à pris une pente glissante. Vu que la taille n'avait plus d'importance, les marchands pouvaient acheter des qualités de thé beaucoup moins chères, appelées «fannings» ou «dust». Ce sont les classements les plus bas que le thé peut atteindre; le fond des tonneaux de thé. Ce "thé" va certainement ajouter de la couleur à votre tasse, mais pas autant de saveur.

Cet état de médiocrité du thé a tourmenté l'Occident depuis plusieurs décennies. La plupart des supermarchés n'offrent toujours que des produits à base de thé de qualité inférieure, laissant la plupart des consommateurs croire qu'il n'y a rien de mieux. Mais c'est loin de l'abondance de saveur et d'arôme enivrant trouvé dans une tasse de thé premium à feuilles entières.

Récemment, les vendeurs de thé ont commencé à réfléchir aux moyens de s'attaquer à ce problème. Comment peuvent-ils maintenir la practicité à laquelle les consommateurs se sont habitués sans sacrifier la qualité ? Une réponse qu'ils ont trouvée est simple : des feuilles plus grandes et des sachets plus grands. Grâce à la technologie moderne, ces entreprises sont maintenant en mesure d'utiliser des sachets de qualité supérieure qui permettent à plus d'eau de passer à travers, apportant plus de saveur à la tasse.

Une révision complète de la mentalité occidentale sur le thé peut sembler longue, mais rappelez-vous ceci : il fut un temps où vos choix de café étaient tous conservés, instantanés et rassis. Ensuite, quelques torréfacteurs innovants et passionnés sont venus montrer aux consommateurs combien ils pourraient être meilleurs. La même chose est vraie pour le thé. La plupart des gens ne boivent plus de café instantané. La qualité du thé dans les supermarchés locaux commence enfin à changer pour le mieux, et les marchés occidentaux trouvent des moyens de rendre les thés plus fins plus accessibles au public.

 
 Shen Nung

Shen Nung

 
 Une infusion de thé en sachet

Une infusion de thé en sachet

 
 Sachets en pyramide de thé de haute qualité

Sachets en pyramide de thé de haute qualité

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8. Polyphenols & Flavonoides


8. Polyphenols & Flavonoides


polyphenols & flavonoïdes

bienfaits sur la santé

L'une des grandes différences entre boire du thé et du café est la présence de diverses xanthines dans le thé qui offrent un double avantage : elles stimulent le cerveau pendant qu'elles détendent le corps. Les Xanthines et méthylxanthines sont 62 stimulants différents trouvés seulement dans les aliments végétaux. Le plus commun est la caféine. Avant toute chose, tordons le cou à une idée reçue. Les appellations caféine et théine renvoient en effet à une seule et même molécule, la 1, 3, 7-triméthylxanthine, de formule chimique C8H10N4O2. Cet alcaloïde de la famille des xanthines est présent dans de nombreux aliments comme le chocolat, le cola, le café et, dans une moindre mesure, dans le thé. Mais le thé possède également d'autres xanthines comme la théobromine. Ces xanthines, bien que chimiquement similaires à la caféine, sont métabolisées plus lentement dans le corps humain, ce qui tend à créer un effet plus doux et plus long avec moins "d'énervement" que la caféine. 

Des polyphenols combattant les maladies

Un autre avantage du thé est sa grande quantité de polyphénols, des petits "Pac Man" qui rongent littéralement les radicaux libres qui provoquent la croissance des tumeurs cancéreuses, permettent à la maladie de se propager et causent des ravages médicaux dans notre corps. Plus nous consommons d'aliments et de boissons contenant des polyphénols, plus notre corps a de chances de combattre les radicaux libres.

Les radicaux libres sont des oxydants qui sont des molécules instables qui endommagent les cellules, modifient l'ADN et provoquent des maladies. Par conséquent, les antioxydants comme les polyphénols sont nécessaires pour lutter contre et réparer les dommages cellulaires. Vu que de nombreuses maladies sont le résultat de dommages cellulaires, l'activité des polyphénols à travers la consommation de thé peut être un avantage réel dans toute alimentation saine

Tout le thé, qu'il ait été transformé (oxydé) ou non, contient des polyphénols sains et bénéfiques. Les thés blancs et verts, n'étant pas oxydés, peuvent en contenir des quantités plus élevées. Il a été démontré que les polyphénols améliorent l'état des biomarqueurs du stress oxydatif (les prédicteurs du risque de maladie). Comprendre comment ces antioxydants fonctionnent est le prochain virage d'apprentissage pour les scientifiques. Des études ont montré des preuves prometteuses que les polyphénols peuvent nous aider à lutter contre les maladies cardiovasculaires, les cancers, l'ostéoporose, le diabète et certaines maladies neurodégénératives et peuvent améliorer la santé générale des os et des dents.

Des Flavonoïdes donnant des bienfaits pour la santé

Les polyphénols contiennent des composés phytochimiques appelés flavonoïdes qui fournissent une activité antioxydante et des tanins qui contribuent à la saveur du thé, plus particulièrement à son astringence. Les catéchines, un niveau plus élevé d'un type de flavonoïdes, apparaissent en très petites quantités dans le thé oxydé et en quantités abondante dans les thés verts et un peu moins dans les thés blancs. Les catéchines sont considérées comme des antioxydants puissants et sont les plus prometteuses pour lutter contre les maladies cardiaques et le cancer. Les catéchines apparaissent en petites quantités dans les raisins et le vin, le chocolat et tous les types de thé de Camellia sinensis. Les catéchines abondantes dans les thés, en particulier les thés verts, sont divisées en sept catégories différentes: catéchine, épicatéchine (EC), épigallocatéchine (EGC), gallate d'épicatéchine (ECG), gallocatéchine (GC), gallate de gallocatéchine (GCG) et gallate d'épigallocatéchine ( EGCG).

Elles sont parmi les principales molécules dérivées de plantes étudiées par les scientifiques pour leurs bénéfices potentiels sur la santé, de l'arthrite au cancer en passant par les maladies cardiovasculaires.

 
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9. Acides aminés et stimulants


9. Acides aminés et stimulants


Acides aminés et stimulants

 

changements enzymatiques et antioxydant

L'oxydation des feuilles de thé offre des bienfaits supplémentaires en présence d'autres antioxydants positifs : les théaflavines et les thearubigines. Ce sont des polyphénols polymériques qui se forment lorsque l'oxydation modifie les enzymes présentes dans les feuilles.

acides aminés rares

Le thé a un élément extraordinaire, la L-théanine, un acide aminé qui n'apparaît que dans les feuilles de Camellia sinensis. C'est ce qui un effet appelé la "vigilance calme" car la L-théanine stimule l'activité des ondes alpha dans le cerveau, signes de relaxation. Cet acide aminé apparaît en plus grande concentration dans les feuilles de thé blanc et vert.

Caféine

La caféine apparaît en quantité beaucoup plus petite dans le thé que la théobromine, ce qui donne aux buveurs de thé le «soulèvement» et l'énergie qu'ils peuvent ressentir. La quantité dans le thé est de la moitié à un tiers de la caféine présente dans le café. Même si la quantité de stimulants dans le thé est plus élevée par kilo que celle du café, les stimulants sont toujours moins nombreux par tasse pour le thé que pour le café, car avec un kilo de thé, il est possible de faire beaucoup plus de tasses. Par exemple, 500g de thé produisent généralement 180-200 tasses et 500g de café ne peuvent faire que 40 tasses. L'influence de la caféine et de la théobromine sur l'organisme n'est pas la même chez tout le monde mais est liée à notre propre chimie corporelle. 

le thé : la boisson sans calories

Le thé n'a pas de calories. Ajouter de fleurs et des herbes, une tradition ancestrale depuis que le thé est consommé en Chine, crée une augmentation négligeable de calories. Les statistiques changent lorsque des édulcorants ou du lait sont ajoutés. La boisson peut alors avoir entre 20 et 60 calories, ce qui est encore un montant modeste. Les édulcorants synthétiques peuvent compromettre l'intégrité de la saveur du thé et peuvent ajouter un arrière-goût chimique. Beaucoup de thés ont un côté naturellement doux qui peut être très satisfaisant ; Cela peut être une raison suffisante pour essayer le thé avant d'ajouter des édulcorants de toute nature.

Les thés décaféinés, les thés en bouteille normaux ou décaféinés réalisés à partir de concentrés et les thés préparés à partir de fannings et de poussières (par opposition à ceux fabriqués avec du thé en feuilles entières) ont considérablement moins de qualités antioxydantes, voire aucune. Les thés en bouteille infusés avec de vraies feuilles ont des quantités similaires d'antioxydants aux thés fraîchement infusés.
Consommer uniquement le thé seul ne peut pas combattre la maladie ou améliorer la santé. Il doit être complété par un mode de vie qui comprend de l'exercice régulier, suffisamment de sommeil, un régime alimentaire avec des légumes et des fruits riches en antioxydants, des protéines de haute qualité et de petites quantités de graisses et de sucres.

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10. Camellia Sinensis


10. Camellia Sinensis


Camellia sinensis

Vous avez déjà appris les bases du thé, mais en vérité, il y a beaucoup de complexité derrière la recherche d'une tasse parfaite par un maître de thé ou un producteur. Dans cette leçon, nous allons creuser un peu plus loin dans l'étonnante plante Camellia Sinensis.

Camellia sinensis fait partie de la famille des plantes à feuilles persistantes. Les feuilles sont vert brillant avec des bords dentelés. Lorsqu'elle est autorisée à fleurir (la floraison est évitée pendant la culture en récoltant les feuilles, ce qui oblige la plante à faire constamment plus de bourgeons), la plante produit de petites fleurs blanches avec des étamines jaunes vives. Le fruit qui se développe a une coquille verte dure et une seule graine ronde et brune. Les graines peuvent être utilisées pour faire de l'huile de thé.

Camellia sinensis se présente en deux variétés primaires et une troisième, qui n'est généralement pas utilisée pour la culture du thé. La souche de la plante Camellia sinensis sinensis provient de Chine et est généralement utilisée pour faire des thés verts et blancs. Certains thés noirs et thés oolong sont également fabriqués en utilisant cette variété. La souche de Camellia sinensis assamica est originaire de la région d'Assam en Inde.

Cette plante est généralement utilisée pour le thé noir, ainsi que le thé Pu'erh dans la province du Yunnan, en Chine (dans le Yunnan, vous pouvez trouver des arbres à thé anciens, qui sont aussi de la variété Assamica). La troisième variété est Camellia sinensis cambodiensis (le "buisson Java"). Bien qu'il ait été croisé pour atteindre certains caractères chez d'autres cultivars (c.-à-d. «Variété cultivée»), le buisson Java n'est généralement pas utilisé dans la production commerciale de thé. Il y a environ 1 500 cultivars dérivés des deux variétés principales, mais nous laisserons cela aux producteurs de thé.

Camellia sinensis sinensis (chine)

La plante de Chine se développe mieux dans des températures fraîches sur les pentes de montagne escarpées. En fait, elle prospère à des altitudes allant jusqu'à 3000m. En raison du climat et de l'altitude, la plante chinoise atteindra généralement entre 1,5m et 3m de haut, si elle est laissée sans surveillance, et produira des feuilles jusqu'à 5cm de long. Les courtes saisons de croissance des montagnes produisent une plus petite récolte de feuilles plus tendres qui donnent une tasse plus douce et moins astringente.

La plante de Chine est généralement taillée à hauteur de taille avec une surface supérieure plate pour permettre une récolte plus facile des nouvelles feuilles. En raison du climat, la saison de croissance est au maximum à la moitié de l'année et la plante ne donnera généralement pas plus de cinq cueillettes par an. La plante de Chine sera dormante pendant les hivers. Pendant ce temps, la plante stocke son énergie et ses nutriments et la première «poussée» printanière de la nouvelle croissance fournit certains des meilleurs thés sur terre avec les plus fortes concentrations de saveurs désirables et d'éléments essentiels qui procurent des bienfaits pour la santé (First Flush).

Camellia sinensis assamica (Assam, inde)

La souche Assamica est originaire de la région d'Assam en Inde du Nord. L'humidité élevée, les précipitations abondantes et les températures chaudes permettent à cette variété de thé plus grande et plus robuste de prospérer. La plante d'Assamica atteindra entre 10m et 20m si elle est laissée sans surveillance et produira des feuilles beaucoup plus grandes (jusqu'à 20cm). Dans des conditions parfaites et avec une bonne fertilisation, la plante Assamica peut être récoltée tous les 8 à 12 jours tout au long de l'année. En raison des rendements énormes, c'est la culture préférée dans le nord-est de l'Inde, au Sri Lanka et en Afrique. Le climat unique au Sri Lanka permet la récolte de cet arbuste rustique de continuer toute l'année. La feuille d'Assamica est idéale pour produire des thés noirs forts et maltés. D'autres thés chinois nécessitant une production plus longue, comme l'Oolong et le Pu'erh, sont également fabriqués à partir des plus grandes feuilles de la plante Assamica.

 
 Deux feuilles et un bourgeon

Deux feuilles et un bourgeon

 
 La fleur de Camellia Sinensis

La fleur de Camellia Sinensis

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11. Caféine et thé


11. Caféine et thé


les vérités sur la caféine

Appelée à l'origine «théine», la caféine a été découverte pour la première fois dans le thé en 1827. On a montré plus tard que la «théine» du thé était identique à la caféine du café, et que le terme «théine» était alors abandonné. Alors que la caféine dans le thé et le café sont techniquement identiques, l'expérience et l'influence sur le corps est différente en raison de trois facteurs clés:

  1. Il y a significativement moins de caféine dans la tasse moyenne de thé - surtout quand on inclut des thés verts et blancs infusés à des temps plus courts et à des températures plus fraîches.
  2. La L-théanine, un acide aminé présent uniquement dans le thé, réduit le stress et favorise la relaxation. Il fonctionne avec la caféine de manière synergique pour calmer le corps sans réduire la vigilance de la caféine.
  3. Les niveaux élevés d'antioxydants présents dans le thé ralentissent l'absorption de la caféine - ceci entraîne une augmentation plus douce du produit chimique dans le système et une plus longue période de vigilance sans accident à la fin.

Le plus grand mythe au sujet de la teneur en caféine entre le café et le thé est que le thé contient plus de caféine que le café. Bien que cela soit vrai lorsqu'on mesure le café et le thé sous leur forme sèche, cela est faux lorsqu'on compare le café et le thé infusés. Après tout, on utilise normalement 2 grammes de thé par tasse de 235ml, et 10 grammes de café pour la même quantité d'eau. Une étude britannique de 2004 largement citée a examiné 200 tasses préparées par des consommateurs allant à leurs routines d'infusion normales. Elle a constaté que le niveau moyen de caféine dans les tasses de thé (thés anglais de Earl Grey) était de 40 mg contre 105 mg dans la tasse moyenne de café.

La quantité de caféine dans le café ou le thé dépend d'un certain nombre de facteurs, y compris la méthode et la durée de l'infusion. Avec le thé, des études montrent également que l'emplacement des feuilles sur le théier affecte la teneur en caféine de ce thé. Les plus jeunes feuilles, les plus hautes sur la plante, contiennent la plus grande concentration de caféine et d'antioxydants.

Le plus grand impact sur la teneur en caféine est la température de l'eau et la durée du temps d'infusion. Les feuilles de thé noir, Oolong, vert et blanc ont elles-mêmes une teneur en caféine étonnamment similaire. Mais un thé infusé pendant cinq minutes dans de l'eau bouillante va transférer BEAUCOUP plus de caféine à la tasse qu'un thé infusé pendant deux minutes à 80°C. Soyons clairs : l'oxydation n'augmente pas la quantité de caféine dans le thé. Vous trouverez un certain nombre de sociétés de thé de haut niveau, des sites Web et des livres favorisant ce mythe commun.

Bien qu'il soit difficile (et souvent incorrect) de faire des déclarations factuelles sur la quantité de caféine dans le thé vert par rapport au thé noir, les variétés utilisées (Sinensis vs Assamica), les méthodes de culture (ombragées ou élevées) et les feuilles sélectionnées (nouvelles ou anciennes) font ressortir les thés suivants dans leur classe :

Caféine relativement faible
Genmai Cha (Thé vert) 
Gunpowder (Thé vert) 
Hojicha (Thé vert) 
Kukicha (Thé vert) 
Keemun (Thé noir)

 

Caféine relativement forte
Silver Needles (Thé blanc) 
Gyokuro (Thé vert) 
Matcha (Thé vert) 
Assam (Thé noir) 
Ceylon (Thé noir) 
Darjeeling (Thé noir)

Gardez également à l'esprit que, vu que les sachets de thé contiennent des feuilles cassées de plus petite taille, ils produisent une infusion avec plus de caféine que le thé en vrac. Ceci est également vrai pour le thé en vrac très fin. En comparaison, le même volume de café produit au moins le double de la quantité de caféine. En fait, la plupart des sodas contiennent également plus de caféine.

Récemment, les États-Unis se sont beaucoup inquiétés des dangers possibles de la caféine. La tolérance à la caféine varie énormément d'une personne à l'autre, certains étant beaucoup plus sensibles à la caféine que d'autres. Une fausse idée commune est que ceux qui sont intolérants à la caféine devraient faire le plein de thé Decaf. En fait, le thé décaféiné n'est pas du tout exempt de caféine. Il contient encore environ 5-10 mg par tasse.

Un mythe commun est que vous pouvez "faire votre propre" thé décaféiné en trempant brièvement le thé et en jetant l'infusion en résultant. La théorie est que la majeure partie de la caféine est emportée dans ce trempage initial. La vérité cependant est tout autre chose. La caféine est extraite au fil du temps et les 30 premières secondes d'un cycle d'infusion de cinq minutes peuvent seulement extraire 20 à 30% de la caféine (la quantité dépend de la feuille et du type de traitement). Tout aussi important, les antioxydants et d'autres avantages pour la santé du thé ont tendance à être extrait plus rapidement que la caféine. En conséquence, ce premier trempage rapide ou «lavage» élimine à la fois la caféine et les éléments sains trouvés dans le thé.

Pour éliminer complètement la consommation de caféine, il faut passer à la tisane. Tout le vrai thé provient de la même plante, Camellia sinensis, qui contient de la caféine. Les infusions à base de plantes, comme la camomille, le rooibos et la menthe poivrée, sont fabriquées à partir de plantes non apparentées à Camellia sinensis, et elles sont naturellement sans caféine.

 
 Sur-Caféiné?

Sur-Caféiné?